Le prototypage rapide consiste à réaliser des pièces techniques à partir d’un fichier 3D réalisé par un concepteur CAO.
On parle de prototypage rapide, car grâce à la fabrication additive, les délais sont beaucoup plus courts pour réaliser des prototypes.
L’impression 3D ou la fabrication additive est donc la base technologique du prototypage rapide.

Traditionnellement, des technologies différentes comme l’injection permettaient de fabriquer des prototypes.
Cette dernière technologie, demande, au préalable, de créer un moule dans lequel on injectera la matière pour réaliser le prototype.
Cette technique, de prototypage par injection, est donc beaucoup plus couteuse que celle basée sur la fabrication additive.

Quels sont les objectifs du prototypage rapide ?

La faisabilité d’un produit, d’un projet industriel est un enjeu majeur
L’objectif principal du prototypage rapide est donc de tester des idées dans des temps très courts.
Pour réaliser ces tests, le prototypage rapide apporte une solution pour fabriquer des prototypes fonctionnels grâce à des imprimantes 3D professionnelles.

Quels sont les avantages du prototypage rapide ?

Les avantages du prototypage rapide sont nombreux et ont une vraie valeur ajoutée.
En voici, quelques uns, liste non exhaustives :

  • Rapidité
    En effet, en terme de délais, l’impression 3D rend le prototypage plus rapide que des procédés plus anciens, plus lourds à mettre en œuvre.
    Cet avantage est primordial car il permet de détecter, rapidement, d’éventuels problèmes de conception.
    Ces éventuels problèmes pourront être corrigés avec des coûts moindres, et donc de finaliser le développement d’un produit en vue de sa production future.
  • Coût
    Comme nous venons de le voir,  la technologie de fabrication additive permet de maitriser les coût du prototypage rapide.
    Ce faible coût permet aussi tout au long de la phase de prototypage de tester des solutions alternatives, d’autres choix technologiques…
  • Risques limités
    Ces tests rendus possibles par cette technique permettent d’améliorer les caractéristiques du modèle.
    En effet, des tests grandeur nature permettront de mieux éprouver et donc d’affiner les caractéristiques du produit.

On voit bien, ici, que la fabrication additive permet donc d’obtenir des pièces rapidement, à coûts maitrisés .
Ce qui permet de valider au plus vite les phases de développement d’un nouveau produit dans le cadre d’un projet d’industrialisation.

Prototypage rapide, prototype fonctionnel